José María Heredia
Poeta cubano José María Heredia

(1803-1839). Poeta cubano nacido en Santiago de Cuba, donde habían recalado sus padres provenientes de Santo Domingo. Su vida estuvo condicionada por la trashumancia, la agitación política y el destierro. En 1823, tras residir dos años en la Isla, fue denunciado por conspirar contra la dominación española, y evadió la prisión embarcando clandestinamente del puerto de Matanzas hacia Boston. Después de residir dos años en Nueva York, se trasladó a México, donde realizaría una fecunda labor jurídica y literaria. En 1836, envuelto en una actitud de desaliento, agravada por la muerte de su hija Julia y el quebranto de su salud, hizo retracción pública de sus ideales independentistas, y obtuvo el permiso para regresar a Cuba, donde residía su madre. Dicha visita duró solo cuatro meses y estuvo marcada por el rechazo de sus antiguos amigos que desaprobaban su conducta. De vuelta en México, murió de tuberculosis, tres años más tarde, en la ciudad de Toluca.

"Muerte de Maceo", pintura de Armando García Menocal.

Este 31 de diciembre se cumple otro aniversario del nacimiento del gran poeta José María Heredia. Publicamos una selección de sus versos, testimonio de la búsqueda de la Libertad en la poesía cubana.